« The day the music died », 3 février 1959

The Day the Music Died (en français : « Le jour où la musique est morte ») est une expression américaine, tirée de la chanson de Don McLean American Pie, qui fait référence à la journée du 3 février 1959, lors de laquelle les rockeurs Buddy Holly, Ritchie Valens, J. P. « The Big Bopper » Richardson meurent dans un accident d’avion près de Clear Lake dans l’Iowa, aux États-Unis.

Il y a exactement 60 ans, le 2 février 1959,  Buddy Holly se produit lors du dernier concert de sa carrière de leur tournée « Winter Dance Party », que Holly avait organisée dans 24 villes en trois semaines, à son insu, avec son ami Waylon Jennings, mais les événements qui allaient suivre allaient changer le cours de l’histoire et plus encore de la musique Country.

Holly a loué l’avion après des problèmes de chauffage survenus dans son autocar. L’avion est prévu pour recevoir trois passagers et un pilote, donc pour Buddy Holly, Waylon Jennings, Tommy Allsup

Les autres artistes, Ritchie Valens et The Big Bopper, les accompagnent sur la tournée. The Big Bopper, grippé, demande à Waylon Jennings de lui céder sa place dans l’avion. Ritchie Valens, qui avait peur de l’avion quand il était plus jeune, demande à Tommy Allsup de lui céder sa place dans l’avion. D’un commun accord, ils décident de jouer la réponse à pile ou face. C’est ainsi que Valens gagne son siège dans l’avion

Peu après le décollage vers 1h (le 3 février 1959) du matin du Clear Lake dans l’ Iowa, lorsqu’un vent froid du nord-est a cédé la place à une tempête de neige aveuglante qui a considérablement réduit la visibilité. Le pilote Roger Peterson a semblé devenir désorienté, une aile a heurté la terre gelée et le petit avion a dégringolé, tuant les trois musiciens et le jeune pilote de l’avion. Buddy Holly (Charles Hardin Holley) (7septembre 1936 – 1959) à l’âge de 22 ans, Ritchie Valens (Richard Steven Valenzuela Reyes) (13 mai 1941 – 1959) à l’âge de 17 ans, The Big Bopper (Jiles Perry Richardson) (24 octobre 1930 – 1959) à l’âge de 28 ans, Roger Peterson (pilote) (24 mai 1937 – 1959) à l’âge de 21 ans

Dans les douze mois précédant l’accident, les trois artistes avaient vendu au total plus de dix millions d’albums. Pour les années 1950, c’était assez considérable.

Author: Claude Poirier

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